САМСОН

ФОНТАН "САМСОН"

Фонтан "Самсон" был установлен в центре Большого ковша в 1735 году, по распоряжению императрицы Анны Иоанновны. Посвящен годовщине Полтавской битвы (1709г.). Водяной столб фонтана - самый высокий в Петергофе (около 21 м). 

Для обеспечения такой мощи мастер Суалем добился проведения от Бабигонского пруда отдельного водовода.

Известно, что идея включить в каскад центральный фонтан принадлежала еще Петру I. Однако главной фигурой ансамбля должен был стать Геракл. После доработки проекта в качестве главного образа был выбран Самсон - также очень популярный: в XV веке Самсон, побеждающий льва, был геральдическим символом князей московской династии. Выбор объясняют главным образом тем, что победная для России Полтавская битва произошла в день памяти Самсона Странноприимца, тезки знаменитого библейского героя.

Автором первоначальной свинцовой статуи Самсона был Бартоломео Карло Растрелли. В 1802 году, при замене статуй Большого каскада, модель новой, бронзовой, скульптуры (высота 3,51 м) выполнил крупнейший классицист Михаил Козловский.

В 1799 году император Павел I отдал распоряжение о замене старой свинцовой скульптуры каскада на бронзовую. Часть статуй (ввиду колоссальных объемов работ) было решено отлить по хранившимся в Академии художеств гипсовым слепкам с шедевров античной и ренессансной скульптуры. Отливка и установка новых статуй была завершена к июлю 1806 года. Тогда же на балюстрадах каскада появились новые декоративные вазы, выполненные по эскизам Андрея Воронихина и Михаила Козловского или скопированные с античных оригиналов.